Jak w zegarku: naukowcom udało się odkryć, w jakim tempie obracają się galaktyki

 Galaktyka Sombrero (nazywana także M104, NGC 4594), galaktyka spiralna znajdująca się w gwiazdozbiorze Panny (By NASA/ESA and The Hubble Heritage Team, STScI/AURA – http://www.spacetelescope.org/images/opo0328a/ [cdn.spacetelescope.org/archives/images/screen/opo0328a.jpg direct link] http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2003/28/image/a / domena publiczna, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=122383)

Galaktyka Sombrero (nazywana także M104, NGC 4594), galaktyka spiralna znajdująca się w gwiazdozbiorze Panny (By NASA/ESA and The Hubble Heritage Team, STScI/AURA – http://www.spacetelescope.org/images/opo0328a/ [cdn.spacetelescope.org/archives/images/screen/opo0328a.jpg direct link] http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2003/28/image/a / domena publiczna, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=122383)

Jak ustalili naukowcy, nie wszystkie galaktyki obracają się w tym samym kierunku, gdyż połowa z nich kręci się zgodnie z ruchem wskazówek zegara, a druga w przeciwną stronę, jednakże jest coś, co łączy wszystkie te olbrzymie struktury. Według niedawno opublikowanej pracy wszystkie galaktyki niezależnie od rozmiarów wykonują jeden obrót w mniej więcej tym samym czasie.

– To nie jest precyzja szwajcarskiego zegarka, jednak niezależnie od tego czy galaktyka jest bardzo duża, czy bardzo mała, to gdybyśmy mogli usiąść na krawędzi jej dysku, w czasie gdy się kręci, obrót dookoła trwałby ok. miliarda lat – powiedział Gerhardt Meurer, astronom z International Centre for Radio Astronomy Research (ICRAR).

Aby dojść do tego odkrycia, naukowcy zmierzyli prędkości radialne neutralnego wodoru atomowego na zewnętrzu wielu galaktyk – od małych karłowatych galaktyk nieregularnych do wielkich spiralnych galaktyk. Zebrano dane dla galaktyk o różnych wielkościach oraz różnych prędkościach obrotowych. Wtedy uczeni byli w stanie obliczyć okres obrotu tych galaktych i dojść do wniosku, że dla wszystkich wynosi on ok. miliarda lat.

– Odkrycie takiej regularności w galaktykach pomaga nam lepiej zrozumieć mechanikę, która nimi rządzi. Nie znajdzie się gęstej galaktyki, która by się szybko obracała, podczas gdy inna tej samej wielkości, ale o niższej gęstości obracałaby się wolniej – stwierdził Meuer.

Astronomowie oświadczyli również, że nadal są potrzebne dalsze badania w celu potwierdzenia, czy wniosek o wspólnym okresie obrotu dla wszystkich galaktyk jest prawidłowy, a nie jest wynikiem selekcji niedostatecznie reprezentatywnej próby statystycznej.

Zaskakujące odkrycie pozwoli na wydajniejsze poszukiwania astronomiczne

Uczeni badali także krańce galaktyk i spodziewali się tam znaleźć wiele młodych gwiazd oraz gaz międzygwiazdowy. Jednak ku ich zaskoczeniu poza młodymi gwiazdami i gazem odkryli tam dużą liczbę znacznie starszych gwiazd.

– To jest bardzo ważna obserwacja, gdyż wiedza o tym, gdzie dana galaktyka się kończy, oznacza, że astronomowie mogą ograniczyć swoje poszukiwania i nie tracić czasu, wysiłku ani mocy obliczeniowej komputerów na studiowanie danych poza jej granicami. Dzięki tej pracy wiemy teraz, że galaktyki obracają się raz na miliard lat i mają wyraźną krawędź, na której znajduje się mieszanina gazu międzygwiazdowego i zarówno stare, jak i młode gwiazdy – powiedział prof. Meuer.

Naukowcy twierdzą, że wszystkie galaktyki wykonują jeden obrót w czasie ok. 1 mld lat. Na zdjęciu galaktyka spiralna NGC 4414 znajdująca się w gwiazdozbiorze Warkocz Bereniki (WikiImages / Pixabay)

Naukowcy twierdzą, że wszystkie galaktyki wykonują jeden obrót w czasie ok. 1 mld lat. Na zdjęciu galaktyka spiralna NGC 4414 znajdująca się w gwiazdozbiorze Warkocz Bereniki (WikiImages / Pixabay)

W niedługim czasie mają być uruchomione radioteleskopy nowej generacji, takie jak na przykład Square Kilometre Array (SKA) – sieć radioteleskopów, która ma zajmować powierzchnię jednego km kw. Urządzenia te będą wytwarzać olbrzymie ilości danych. Wiedza o tym, gdzie leży koniec danej galaktyki, pozwoli astronomom na znaczne zredukowanie mocy obliczeniowej potrzebnej do analizy tego typu informacji.

Źródła: astronomy.com, ICRAR.

Tagi:

Wykorzystujemy pliki cookies, by dowiedzieć się, w jaki sposób użytkownicy korzystają z naszej strony internetowej i móc usprawnić korzystanie z niej. Dalsze korzystanie z tej strony internetowej jest jednoznaczne z zaakceptowaniem polityki cookies, aktualnej polityki prywatności i aktualnych warunków użytkowania. Więcej informacji Akceptuję