Sonda OSIRIS-REx dotarła do asteroidy Bennu, która według naukowców może w przyszłości zagrozić Ziemi

Asteroida Bennu przelatuje w pobliżu naszej planety co 6 lat, za każdym razem w mniejszej odległości. Na ilustracji futurystyczna wizja artysty (Michael_Hiraeth / <a href="https://pixabay.com/pl/przysz%C5%82o%C5%9B%C4%87-gwiazd-statek-gwiazdy-3279838/">Pixabay</a>)

Asteroida Bennu przelatuje w pobliżu naszej planety co 6 lat, za każdym razem w mniejszej odległości. Na ilustracji futurystyczna wizja artysty (Michael_Hiraeth / Pixabay)

Amerykańska sonda OSIRIS-REx dotarła w poniedziałek w pobliże asteroidy Bennu, która – według obliczeń – może uderzyć w Ziemię za ok. 160 lat. Naukowcy spodziewają się, że sonda wykryje związki organiczne kluczowe dla powstania życia.

Sonda OSIRIS-REx (ang. Origins Spectral Interpretation Resource Identification Security Regolith Explorer) wystrzelona we wrześniu 2016 roku ma w ciągu trwającej kilka lat misji przeprowadzić dokładne badania asteroidy, pobrać próbki powierzchni i dostarczyć je na Ziemię.

Zdjęcie asteroidy Bennu wykonane 16.11.2018 r. przez sondę OSIRIS-REx z odległości 136 km (NASA/Goddard/University of Arizona / domena publiczna)

Bennu jest wielkości sporego wieżowca i okrąża Słońce mniej więcej w tej samej odległości co Ziemia. Może zawierać – jak przypuszczają naukowcy – oparte na węglu molekuły organiczne pochodzące z pierwszego okresu istnienia Układu Słonecznego, a także wodę.

Uderzające w Ziemię asteroidy i komety miały – według jednej z hipotez – dostarczyć na naszą planetę wodę i składniki niezbędne do powstania życia. Badania Bennu mają potwierdzić, lub obalić, tę hipotezę.

Bennu może być jednak także zagrożeniem. Według obliczeń naukowców istnieje prawdopodobieństwo wyrażające się stosunkiem 1 do 2700, że asteroida zderzy się z Ziemią za 166 lat. Bennu zajmuje obecnie 2. miejsce na liście NASA najniebezpieczniejszych dla Ziemi ciał niebieskich. Lista wyszczególnia 72 obiekty.

Stwierdzono, że promieniowanie słoneczne powoli spycha Bennu na orbitę coraz bliższą Ziemi. Bennu przelatuje w pobliżu naszej planety co 6 lat, za każdym razem w mniejszej odległości. Badania za pośrednictwem sondy mają umożliwić lepsze poznanie tego procesu.

– Do czasu uzyskania próbek zebranych przez sondę, czyli do roku 2020, będziemy dysponować o wiele lepszą wiedzą czy Bennu uderzy w Ziemię w ciągu najbliższych 150 lat – powiedziała rzeczniczka misji Erin Morton.

Naukowcy obliczają, że w 2135 roku Bennu przeleci koło Ziemi bliżej niż Księżyc, a w latach 2175-2195 może się z nią zderzyć.

Źródła: PAP, Wikipedia.

Tagi:

Wykorzystujemy pliki cookies, by dowiedzieć się, w jaki sposób użytkownicy korzystają z naszej strony internetowej i móc usprawnić korzystanie z niej. Dalsze korzystanie z tej strony internetowej jest jednoznaczne z zaakceptowaniem polityki cookies, aktualnej polityki prywatności i aktualnych warunków użytkowania. Więcej informacji Akceptuję