Zdumiewający sposób, w jaki śpią kaszaloty

Kaszaloty, matka i jej młode, u wybrzeży wyspy Mauritius (Gabriel Barathieu – https://www.flickr.com/photos/barathieu/7277953560/, CC BY-SA 2.0 / Wikimedia, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=24212362)

Kaszaloty, matka i jej młode, u wybrzeży wyspy Mauritius (Gabriel Barathieu – https://www.flickr.com/photos/barathieu/7277953560/, CC BY-SA 2.0 / Wikimedia, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=24212362)

Mimo szybkiego rozwoju nauki wciąż pozostaje wiele nieodkrytych lądów na mapie ludzkiej wiedzy, a nowe informacje, jakie dochodzą ze świata, potrafią nieraz zaskoczyć i wprawić w zdumienie. Jednym z takich wprawiających w osłupienie odkryć jest wiedza o tym, jak śpią kaszaloty.

Do tej pory ludzie badali zwierzęta z gatunku waleni (do których należą kaszaloty) przebywające w niewoli. Obserwacje tych zwięrząt doprowadziły ich do wniosku, że zarówno wieloryby, jak i delfiny spały tylko jedną półkulą mózgu, mając wciąż jedno oko otwarte. Najprawdopodobniej wynika to z faktu, że te zwierzęta muszą być aktywne, m.in. by nabrać powietrza ponad wodą lub aby uciec przed drapieżnikami. Nigdy nie zaobserwowano ich w pełnym śnie, jednak te badania były ograniczone do zamkniętych przestrzeni, nie badano także większych osobników.

Tak było do momentu, gdy zespół badaczy monitorujący zachowania waleni, prowadzony przez Luke’a Rendella z Uniwersytetu w St Andrews, nie wpadł przypadkowo na grupę śpiących waleni nieopodal wybrzeży północnego Chile. Jak się okazało, zwierzęta „wisiały” pionowo w wodzie z nosami wystającymi ponad powierzchnię. Część z nich była zwrócona w kierunku statku, ale żaden z ich nie zareagował.

Naukowcy uznali, że najbezpieczniej będzie po cichu wycofać się z rejonu zajmowanego przez te masywne zwierzęta. Niemalże im się to udało, jednak w czasie odwrotu trącili jednego z osobników.

„Nie miałem pojęcia, jak zareagują, każde z tych zwierząt prawdopodobnie ważyło ponad dwa razy więcej niż nasz statek i mogłyby nas zatopić. Gdyby zdecydowały się na działanie grupowe – a kaszaloty wykorzystują grupową obronę przeciwko orkom – to wtedy moglibyśmy się znaleźć w tarapatach” – powiedział Rendell. Na szczęście po początkowej aktywności zwierzęta się oddaliły.

Śpią pionowo i gustują w drzemkach

Rendell wraz z drugim badaczem z Uniwersytetu w St Andrews Patrickiem Millerem doszli do wniosku, że kaszaloty śpią pełnym snem, a nie cząstkowym, jak wcześniej uważano. Śpią, dryfując na powierzchni lub na głębokości 10 m. Ich drzemki trwają od 10 do 15 min. Podczas nich zwierzęta nie oddychają ani się nie poruszają. Naukowcy nie byli w stanie definitywnie powiedzieć, czy kaszaloty miały otwarte jedno oko, ale właśnie całkowity brak reakcji na spotkanie ze statkiem doprowadził zespół Rendella do wniosku, że spały z zamkniętymi oczami.

Odkrycie naukowe to jedno, ale nic nie zastąpi podziwiania widoku śpiących kaszalotów na własne oczy. Dzięki szwajcarskiemu fotografowi Franco Banfiemu mamy okazję podziwiać majestatyczny widok śpiących kaszalotów. Banfi, nurkując, płynął za stadem kaszalotów w Morzu Karaibskim, przy wybrzeżu Dominiki. W pewnym momencie kaszaloty nagle się zatrzymały i w sposób synchroniczny ustawiły się pionowo, wchodząc w stan spoczynku.

Ta niebywała okazja nie umknęła bystremu oku i znakomitemu relfeksowi fotografa i dzięki niemu wiemy teraz, jak wyglądają śpiące kaszaloty. Jego zdjęcie zatytułowane „Lecąc nad śpiącymi” (ang. „Flying Over the Sleepers”) zostało zakwalifikowane do finału konkursu 2017 Big Picture Natural World Photography Competition w kategorii „Człowiek/Natura”.

M.J., źródła: Nature, Livescience, deMilked.

Tekst oryginalny link do artykułu: Nature

Tagi:

Wykorzystujemy pliki cookies, by dowiedzieć się, w jaki sposób użytkownicy korzystają z naszej strony internetowej i móc usprawnić korzystanie z niej. Dalsze korzystanie z tej strony internetowej jest jednoznaczne z zaakceptowaniem polityki cookies, aktualnej polityki prywatności i aktualnych warunków użytkowania. Więcej informacji Akceptuję