Astronomowie poszukują rodzeństwa naszego Słońca

Według naukowców wszystkie gwiazdy z gromady, w której narodziło się Słońce, powinny mieć identyczny skład chemiczny. Na zdjęciu Droga Mleczna ponad Pinnacles Desert w Australii (skeeze / Pixabay)

Według naukowców wszystkie gwiazdy z gromady, w której narodziło się Słońce, powinny mieć identyczny skład chemiczny. Na zdjęciu Droga Mleczna ponad Pinnacles Desert w Australii (skeeze / Pixabay)

Astronomowie z Europy i Australii opracowali katalog „gwiezdnego DNA” – chemicznych profili 350 tys. gwiazd w Drodze Mlecznej. Jak przekazują naukowcy z Australijskiego Uniwersytetu Narodowego (ang. Australian National University, ANU) w Canberze oraz Uniwersytetu w Sydney, wszystko po to, by móc precyzyjniej poszukiwać bliźniaczek naszego Słońca, które oddzieliły się po powstaniu w tej samej gromadzie co gwiazda centralna Układu Słonecznego. Dr Sanjib Sharma z Uniwersytetu w Sydney podkreśla: – Po raz pierwszy będziemy mogli dokładnie zrozumieć historię naszej galaktyki.

Astrofizyk jak archeolog

Formowanie się i ewolucja galaktyk są jednymi z najistotniejszych zagadnień współczesnej astrofizyki. Archeologia galaktyczna zajmuje się właśnie rekonstrukcją utraconych gwiezdnych podstruktur wczesnej Drogi Mlecznej. W opinii naukowców ich odtworzenie pozwoli uzyskać szczegółowy fizyczny obraz formacji i ewolucji galaktyki, w której żyjemy.

Uruchomiony kilka lat temu projekt obserwacyjny GALactic Archeology with HERMES (GALAH) wykorzystuje spektrograf HERMES na mającym 3,9 m średnicy Teleskopie Anglo-Australijskim w Obserwatorium Siding Spring. Obserwacje były prowadzone przez 280 nocy.

Profesor Martin Asplund z Australijskiego Uniwersytetu Narodowego w Canberze wyjaśnia, że po zakończeniu przeglądu GALAH będzie możliwe ustalenie pierwotnych gromad gwiazd w Drodze Mlecznej, włącznie z gromadą, w której powstało Słońce i jego rodzeństwo.

Naukowiec tłumaczy, że wszystkie gwiazdy z gromady, w której narodziło się Słońce, powinny mieć identyczny skład chemiczny. Warto przypomnieć, że gromada ta uległa szybkiemu rozerwaniu przez Drogę Mleczną i została rozproszona po niebie.

Formowanie się i ewolucja galaktyk są jednymi z najistotniejszych zagadnień współczesnej astrofizyki. Na ilustracji Słońce i Wszechświat – wizja artystyczna (Mikkehouse / Pixabay)

Formowanie się i ewolucja galaktyk są jednymi z najistotniejszych zagadnień współczesnej astrofizyki. Na ilustracji Słońce i Wszechświat – wizja artystyczna (Mikkehouse / Pixabay)

Jak zbadać „DNA” gwiazd?

The Cannon to nazwa opracowanego przez astronomów komputerowego algorytmu służącego do rozpoznawania wzorców w widmach gwiazd, które dokładnie przeanalizowano.

Następnie algorytm ten został użyty do ustalenia składu chemicznego dla 350 tys. gwiazd. Dzięki temu określono ilości kilkunastu pierwiastków występujących w danej gwieździe (np. tlenu, aluminium, żelaza), co można uznać za „DNA gwiazd”.

Nazwa The Cannon nawiązuje do amerykańskiej astronom Annie Jump Cannon. Zajmowała się ona klasyfikowaniem widma gwiazd. W jej czasach sklasyfikowanie tylu tysięcy gwiazd zajęłoby lata. Współcześnie algorytm jest w stanie pogrupować 350 tys. gwiazd w niecały dzień.

Publikacje na temat tych badań znajdą się m.in. w „Monthly Notices of the Royal Astronomical Society” i „Astronomy & Astrophysics”.

Dane z przeglądu GALAH bardzo dobrze uzupełniają się z danymi zbieranymi przez misję kosmiczną Gaia. Prędkości radialne ustalone z widm z przeglądu GALAH oraz pozycje i odległości do gwiazd zebrane przez misję kosmiczną Gaia dają możliwość poznania ruchów gwiazd w galaktyce, a to według naukowców pozwoli zrozumieć historię Drogi Mlecznej.

A.I., źródła: PAP, galah-survey.org.

Tagi:
Witryna używa plików cookies zgodnie z polityką prywatności. zamknij